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北美汽车零部件企业靠核心技术赢得市场

  将汽车零部件企业做成高科技企业
  
  2011年初,美国汽车业虽然没有完全摆脱国际金融危机的影响,但是在“汽车城”底特律召开的北美车展上,福特、通用、克莱斯勒美国汽车业三大巨头重装亮相,大众、丰田、本田等国际汽车品牌也悉数到场,无论是从精心布置的展台、新技术新车的展示,还是展商和前来报道车展的各国记者表情上,都可以看到北美汽车业正在复苏的迹象。
  
  正如一辆汽车是由成千上万个零部件构成的一样,北美汽车业也是由庞大的汽车零部件产业支撑的。当人们关注美国三大汽车企业的跌宕起伏时,北美汽车零部件企业也经历了一番生死存亡的洗礼。当2011年北美车展美国整车企业参展商开始展露笑颜时,北美汽车零部件企业的境况又如何呢?记者在北美车展期间走访了几家总部位于密歇根州的汽车零部件企业,以管窥豹,发现北美零部件企业之所以能够挺过国际金融危机,在于这些企业都有着某些共同之处,那就是这几家企业生产的是完全不同的产品,但是他们能够在危机中屹立不倒的原因却几乎是相同的,那就是掌握着自己独特的研发能力和技术。
  
  一提到采访汽车零部件企业,大多会联想到装配着一条条自动化生产线和各种形态各异的零部件产品生产车间的场景,脑海中会出现“质量控制”、“先进工艺和设备”等名词。但是,当真正走进总部坐落在底特律周边的这几家汽车零部件企业时,却发现感觉大不相同,仿佛走进了一家家科研机构。
  
  总部设在美国密歇根州Zeeland的镜泰公司,就是给人这种印象非常深刻的一家汽车零部件供应商。镜泰的总部不是咄咄逼人的高楼大厦,而是一个楼高只有两层却横向很长的建筑,这是一个集研发与工厂制造于一体的总部,但更像是一个温馨中透着睿智的研究机构。在这里,研发中心、工程管理部门与制造生产线处于同一栋楼中,他们认为这样可以更好地使工程师控制整个生产流程。
  
  “成立于1974年的镜泰公司,是领先的自动防眩目后视镜和以摄像头为基础的主动安全系统供应商,服务于全球汽车行业。”这是镜泰公司自己的简介。最初记者以为这只是一家生产汽车镜子的公司,但后来发现这种理解是不准确的。用其销售工程部经理CraigL。Piersma的话说,“镜泰生产的不只是一个镜子,而是一个电子产品,还是一个信息传递平台。”镜泰董事长兼首席执行官FredT。Bauer给自己的定位是电子产品制造商。“镜泰能够走到今天,是靠着发明的精神,从电子防眩目后视镜开始,通过一系列的发明,将各种新功能集成到镜子上。”FredT。Bauer认为是创新的力量支持着镜泰克服各种困难,也帮助镜泰在2010年实现了8.16亿美元的销售额。在镜泰,研发费用约占净销售额的8%,全球2900名员工中,约20%为技术或研发人员。
  
  小小的汽车后视镜本是很简单的部件,但是镜泰却仅仅依靠这面后视镜做出了骄人的业绩,正是因为他们通过科技将镜子转化成了一个平台和载体,赋予了镜子更多的功能。拿他的“看家本领”来说,镜泰利用电致变色专利技术,使汽车后视镜根据尾随车辆前照灯的光强度自动变暗。目前公司收入的97%以上来自销售给全球几乎所有主要汽车制造商的自动防眩目后视镜。
  
  通过一个个元件,镜泰使得镜子成为了一个电子模块,从最初的罗盘导向、车外温度等静态显示,到2007年推出的可显示倒车时影像的高分辨率视频显示,再到可以将汽车制造商的车道偏离报警、交通信号识别及车辆检测等驾驶辅助报警信息,车牌图像和标识等都整合到后视镜上显示。
  
  除了显示功能,镜泰还将很多传感器整合在后视镜上。如他们开发的一种称为SmartBeam的高光束辅助系统,通过CMOS(互补性金属氧化半导体)图像传感器和运算决策系统,来实现利用摄像系统根据道路光照状况自动切换远光灯和近光灯的功能。自2004年上市以来,目前第一代SmartBeam成像设备已经供应200万台左右,用于欧美50多种不同的车型上。而第二代和第三代SmartBeam系统还会更加智能,不仅可以切换远近光灯,还可以根据路况扩大或缩小近光灯的光照范围,乃至自动调节前照灯只照亮对面来车或前方车辆的周围区域,这样就产生了“光线阻隔区”或者称为“无眩光区”。
  
  镜泰运营副总裁JohnArnold说:“镜泰是一家高科技企业,我们更愿意谈论技术和工程。”这样的话语似乎同样适用于比镜泰年长近80岁的辉门集团。走进总部位于萨斯菲尔德(Southfield)的辉门集团,在接待记者采访的小会议室里,围坐了10来名各产品领域的工程师,他们将动力总成、发动机密封件和轴瓦、车辆安全和保护系统等辉门集团的主要产品系列和先进技术一一作了详尽而专业的介绍。
  
  辉门集团的产品更接近于人们大多认为的汽车零部件,如活塞、活塞环、缸套、轴瓦、刹车盘摩擦片等。以前认识这样的产品多是在生产线上,更多关注的是制造工艺,但是在辉门集团,最吸引目光的却是这些看似普通的零部件背后的科技支撑。
  
  在辉门位于密歇根州的普利茅斯(Plymouth)技术中心里,可以进行产品的设计、分析、工程应用、摩擦分析、测量计量、发动机的测试、部件成分测试、发动机性能分析、实时状态下的测量等多种实验和测试。在这里,可以看到大多在研究机构才能看到的分析部件表面分子结构的X射线电光子分光光谱仪、通过电波来分析表面化学成分的电子扫描仪等尖端试验研发设备;在这里,也可以看到辉门与东京城市大学合作开发的发动机实时摩擦测量试验台架,采取悬浮缸套理念设置的单缸汽油发动机试验台架,可以直接测量活塞和活塞环的摩擦损失状况,为产品设计提供精确的第一手材料。
  
  正是因为这种从材料的金相结构,直到模仿实际工况下的状态测试的全链条深入研发,才能够使这家拥有110多年历史的汽车零部件集团的产品不断多元化,并应用于250种汽车平台和700种动力系统。目前辉门集团在全球设有18家联网的技术中心,在过去的5年中研发投资达到8亿美元,从2005年到2009年,辉门的科学家和工程师已获得2000多项专利。
  
  中国市场,我们将投入更多
  
  在2011年北美车展开幕时,几大汽车公司董事长、总裁现身发布会现场,有意思的是,他们虽身处北美,但在讲演中纷纷就中国市场繁荣对世界汽车工业复苏起到的拉动作用给予了高度评价,并纷纷表示出对中国市场的关注。
  
  在国际汽车业内,整车厂多采取全球采购方式,这也使得能够跻身全球汽车零部件100强行列的供应商们几乎都拥有全球发展的战略,跟随着整车厂的步伐,足迹遍及世界主要的汽车市场。最初,也是跟随着整车企业,北美的汽车零部件知名企业来到中国,为跨国汽车企业供货。逐渐地,他们越来越重视这一发展迅速的汽车市场,开始不断提升中国市场在其全球业务中的重要性。
  
  作为2011年北美车展的赞助商,专门从事汽车系统和部件制造及销售的供应商库博标准汽车配件集团希望在中国市场取得更快的发展。
  
  总部位于美国密歇根州Novi的库博标准汽车配件集团,曾是库博橡胶及轮胎集团公司旗下负责零部件业务的子公司,主要为整车厂提供原配件。2004年,库博标准从集团公司脱离出来独立经营,完成了一系列收购之后,使其产品线不断丰富。公司在全球18个国家中有运营机构,在其销售额中,有50%来自于北美以外的地区,产品主要包括四大系统,即车体密封系统、流体处理系统、热管理系统和抗震系统。车体密封系统,通过巧妙的动、静密封系统设计,旨在使噪音、灰尘和水远离驾乘人员;流体管理系统,又称燃油、制动和排放系统,包括燃油和刹车油管,轨道和管束,以及用于动力转向、敞篷车顶和卡车车厢的电源管理线路;热管理系统,为混合动力汽车、电动车和内燃发动机设计的完整的供热和制冷管理系统;抗震系统,一系列的抗震控制产品,以及完整的动力总成和车体安装系统。在这四大产品系统中,车体密封系统全球第一,流体处理系统和热管理系统全球第二。
  
  库博标准汽车配件集团董事长兼CEOJamesS。McElya表示说:“库博标准一直拥有全球发展的战略,根据整车厂的业务变化布局,亚太尤其是中国是重要的市场,库博标准会尽快加速在亚太地区的发展,要跟上这个市场的变化。”库博标准在亚洲区的营收增长率要大大高于这一区域汽车产量的增长率,截至2010年第三季度,亚洲区销售额占库博标准总销售额的8%,而在6年前这一数字还是4%。
  
  “库博标准基于战略考虑将亚太区总部设在了中国昆山。在昆山同时还设立了区域技术中心和生产车体密封系统、流体管理系统和防震系统产品的旗舰式工厂。”库博标准汽车配件集团亚太区副总裁兼执行董事JosephJ。Emmi介绍说,在亚洲区的7家全资工厂和6家合资企业中,设在中国的分别是2个和3个。在15个生产设施运营点中,有8个落户中国,除昆山外,位于上海、芜湖、番禺和淮安的工厂生产车体密封系统产品,位于长春和重庆的工厂生产流体管理系统产品;位于荆州的工厂生产流体管理系统。近几年,库博标准持续地对包括中国市场在内的亚洲区进行大力投资,引进最先进的技术、设施和生产流程,这方面的投资已经超过2700万美元。
  
  目前,库博标准正在积极寻找在中国扩大业务的机会。由于库博标准的热管理系统在中国的业务量还很小,他们希望在这一产品系列方面寻找合作伙伴或是收购机会。JamesS。McElya表示,库博标准在全球采用多种不同的模式开展合作,既有独资工厂也有合资企业。在中国,库博标准希望寻找有较好的客户资源,同时拥有一定业务和设备基础的合作伙伴,通过引入技术来发展;同时希望双方的产品有结合点,如在流体管理系统,若有做软管业务的中国企业,库博标准可以通过引入硬管、气门、电泵等产品技术进行合作。
  
  同样将亚太总部放在中国的还有辉门集团。2010年6月,辉门集团宣布在上海浦东新区投资数百万美元设立了先进的亚太总部及技术中心,以便更好地服务日益壮大、充满活力的中国汽车业。亚太总部和技术中心占地9000平方米,全面投入使用后,预计将雇用包括工程、销售、采购和其他行政职员在内约300名员工。技术中心配备有测功机、试车间以及开发和测试新技术所需的一系列试验设备。
  
  “对辉门集团而言,中国市场无论是现在或是将来均具有战略意义,”集团总裁兼首席执行官JoséMariaAlapont表示说,“通过新成立的亚太总部和技术中心,我们可以从事最先进的技术开发、产品研发和测试工作,从而加大对发动机和车辆制造商的技术支持力度。辉门集团对这一地区的大力投资,可确保公司为本地市场和出口市场提供先进的技术和创新,提升领先地位。”作为辉门集团18家全球联网的工程和技术中心之一,位于上海的辉门亚太技术中心将为客户提供广泛的发动机和零配件测试,并从事辉门新产品研发工作。除了亚太总部和技术中心,辉门在中国另设有8家生产工厂,分别生产辉门几乎全部种类的产品。
  
  主要为在华汽车合资公司供货的镜泰,则专门安排了人员开发与中国自主品牌合作的业务。他们认为,一方面镜泰拥有丰富的产品线,可以将拥有自动防眩目、倒车影像等最基本功能的后视镜匹配在中低端车型上;另一方面,中国的自主品牌也正在从中端车向高端车发展,这也将是镜泰可以施展的市场空间。
  

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